Foto: Manuel Merillas en Barbudo Trail /Copy: Barbudo Trail

Entrevistamos a uno de los ‘Mozarts’ del trail running mundial, el leonés ya esta preparado para volver a la alta competición.

Todavía no ha llegado a la treintena pero parece que lleva toda una vida corriendo por montaña y coleccionando triunfos en algunas de las carreras más importantes del panorama nacional e internacional. Y es que el próximo 23 de abril Manuel Merillas cumplirá 28 años, una edad perfecta para seguir exprimir su cuerpo a todos los niveles.

Prueba de ello es la cantidad de kilómetros y horas de entrenamiento que ha acumulado el de Valseco en 2018, veréis que es una barbaridad:

-666 horas de correr y esquí, con 272.750+
-266 horas de bicicleta con casi 5.300km y 102.450+.
-400 horas de ejercicios varios.
-La suma es de 1332 horas de entrenamiento en 365, lo que supone una media de más de 3h30’ de entreno /día.

KV Sierra Nevada 2019

Por este y por otros motivos, siempre he considerado a Merillas como uno de los ‘Mozarts’ del trail running español y mundial. Su privilegiada fisiología (con consumos de oxígeno que rozan los 80 ml/kg/min en pruebas de esfuerzo donde llega a velocidades de 11-12km/h con desniveles que tocan el 25%) y su alto conocimiento de la montaña le hacen tener todo lo que se necesita para conseguir casi lo que él quiera. Pero hay otra variable que le da ventaja sobre los demás, ‘la pasión’ que pone a la hora de correr y afrontar un proyecto. Quizás es esa misma fogosidad mezclada con dosis de impulsividad las que a veces no le han dejado conseguir algunos de sus objetivos.

2013, 2014 y 2015, fueron temporadas de una altísima productividad atlética para Manuel, compitiendo una media de 20 carreras por temporada y consiguiendo sonadas actuaciones como: Sub-Campeonato de Europa de Skyrunning en Zegama y de Ultras, 2ª Copa del Mundo de Sky ISF, o dos Campeonatos de España FEDME (2014 y 2016).
Precisamente fue en 2016 donde Merillas dijo basta cansado de competir con un terrible dolor debido a una grave lesión en el tendón de aquiles. Tras pasar por el quirófano y después de una larguísima recuperación, parece que después de más de dos años martirio, el leonés está preparado de nuevo para guerrear. Eso sí, lo hará donde y cuando quiera, sin presión, sintiéndose libre. Es uno de sus deseos y prioridades.

¿Cómo estás Manuel, como te encuentras físicamente? Lo pregunto por tu antigua lesión, viendo los entrenos que te pegas veo que ya debe ser historia..

Me encuentro muy bien, física y anímicamente mejor que nunca. La lesión ha desparecido aunque siempre la tengo en mente. Con ella he vivido una experiencia que me ha hecho aprender y madurar.

Entonces de nuevo tienes todo alineado para volver a meter la cabeza dentro de la alta competición.

Desde mi manera de verlo, si hablamos de motivación, también hablamos de pasión por lo que cada día puedo hacer. Si combino motivación y pasión, creo que nada puede salir mal.

Supongo que tendrás motivación y pasión por volver a correr en Zegama, ¿cómo va ese tema, al final te van a dar un dorsal?

Por el momento estoy a la espera. He estado hablando con la organización y en marzo me darán una contestación.

Me has dicho que te apasiona lo que puedes hacer cada día. En redes has publicado algunas rutas y retos que quitan el hipo por la cantidad de metros positivos que tienen en tan pocos kilómetros. ¿Qué me dices de esto?

Uff en estos temas me pierdo jajaja. Te diré que ya hice una ruta de 23km con 8.200 metros de desnivel acumulado (unos 4.100+), pero creo que se puede hacer más duro. Aquel día recuerdo que venía conmigo mi perro Zar y aunque es un crack tuve que elegir subidas y bajadas no tan duras como me hubiera gustado. Este verano ya tendréis noticias de hasta donde se puede llegar en en mi terreno en cuanto a desniveles en distancias de 10 y 42km.

Manuel feliz con el Sub-Campeonato de Europa en Zegama con un tiempazo de 3h51’47»
Copy: Manuel Merillas

¿Sigues en la ejercito?

No, hace 3 años que me salí.

¿Cómo vas de apoyos para correr? ¿Te cuesta dinero los viajes a carreras, inscripciones, material etc..?

Ya sabes mi filosofía, correr no cuesta práctica nada. Solo si quieres lo mejor de lo mejor te puedes llegar a gastar un dineral. Con unos buenos playeros se puede correr, respecto a la ropa, considero que sí debe ser buena si las condiciones meteorológicas son muy adversas, pero nada más. Respecto a ir a las carreras, los desplazamientos etc cuestan dinero pero sarna con gusto no pica y merece la pena pagar esos gastos. En estos momentos lo mejor es que mi equipo, La20veinte me ayuda y nos ayudamos en todo.

¿Con qué marca de zapatillas corres en este momento y cuántos pares tienes?

Corro con la que me es cómoda y me va bien. Esta demostrado que quien sabe correr puede defenderse en todos los terrenos y no necesita zapatillas tan técnicas.

¿Cuánto le estás dando al esquí y al correr este invierno?

A correr todo lo que puedo porque después de tanto tiempo sin poder hacerlo me apetece y lo mejor de todo que entreno y entreno y no me estoy cansado. Sobre el esquí, este invierno está siendo muy atípico y voy esquiando según la nieve que hay.

Los que te conocemos bien a nivel deportivo sabemos que puedes llegar a rendir perfectamente en una horquilla de carreras muy amplia: desde 30km y 2000+ hasta una Travesera. Pero dime, ¿con qué formato de carrera es en la que ahora mismo crees que sacarías tu máximo rendimiento?

Ya me conoces, siempre me llamaron más la atención las carreras técnicas con mucho desnivel pero mi intención es ser un corredor equilibrado en todo tipo de distancia y desniveles.

¿Tienes ya un calendario fijo para este 2019 o prefieres ir por sensaciones y sin anunciar nada?

No tengo calendario fijado, voy por sensaciones y corro ahí donde me sienta bien y donde el recorrido me llame la atención.

Nunca te hemos visto en ninguna de las carreras del UTMB, ¿te llama la atención o te gustaría correr alguna?

Por el momento no me llaman la atención, algún día correré alguna de las muchas carreras que tiene UTMB, pero por el momento solo están en planes de futuro.

Eres más de FEDME o RFEA, ¿cómo ves su conflicto como corredor de élite?

La competencia para lo bueno y para lo malo siempre hace progresar a ambas partes. En este tema no estoy de ningún lado.

¿Alguna carrera que te gustaría correr y te falta tachar de tu libreta?

Alguna sí que me queda por hacer pero ahora de lo que más ganas tengo es de seguir con mis locuras que son muchas.

¿Qué te gustaría conseguir este año?

Me gustaría conseguir una sola cosa,disfrutar y sentirme libre como antes de lesionarme.