La previa de las 100 millas por montaña más longevas del ultratrail mundial, llegan mañana sábado en una edición muy competitiva.

Foto: Camille Herron en la pasada edición de la WS 100 / Copy: Org WS100
Costa Blanca Trails

Tenemos a la Western States 100 Mile Endurance Run (junto al UTMB uno de los eventos corremontañeros de larga distancia del planeta) a la vuelta de la esquina, concretamente se disputará mañana sábado a partir de las 14:00 (hora española).

Sus 100 millas -casi 161km- y sus 12.000 metros de desnivel acumulado –algo más de 5.000 en subida– que se extienden entre Squaw Valley y Auburn, cruzando el Emigrant Pass y el Granite Chief Wilderness, los cañones de la California aurífera, la travesía de las aguas heladas del río América, para terminar en las pistas marrones y rojizas que recorrían los peregrinos y los buscadores de oro para llegar a Auburn- la han hecho una de las citas obligadas para los mejores ultratrail runners americanos, así como para otros tantos ultrafondistas de montaña europeos (los menos)  de caché mundial como por ejemplo Kilian Jornet o François d’Haene.

La Western es objetivamente (45 edición, las 3 anteriores solo corrió un participante) una de las carreras por montaña más longevas del mundo, además de poseeer un par de peculiaridades que la definen y la hacen diferente: por un lado su trazado, con tendencia al descenso y donde hay más desnivel negativo que positivo, por otro el calor, siempre presente –normalmente con temperaturas entre los 35-40ºC– una una de las variables decisivas con la que tienen que lidiar los participantes y que por tanto decide al final su rendimiento así como el porcentaje final de finishers (que no esta nada mal con un 76% de media en las última 10 ediciones).

El calor es una variable fija en la WS100, en imagen Magdalena Boulet siendo ‘refrescada’ por un voluntario/ Copy: Org. WS 100

Si nos centramos ahora en los protagonistas de esta edición, la noticia es la ausencia de los ganadores de la pasada edición, Jim Walmsley (centrado al 100% en UTMB) y Beth Pascall.

Ante la ausencia de Walmsley, ganador de las 3 última ediciones y plusmarquista de la prueba con unas estratosféricas 14h09’ (2019) la victoria absoluta queda mucho más abierta.

En este sentido la prueba contará con el top 5 de año pasado con la excepción de Jim. Hablo de: Tyler Green, Drew Holmen, Cody Lind o Tim Tollefson. Ojo también a la participación de Hazen Jared, con 14h26’ la segunda mejor marca de la historia de esta carrera (conseguida en 2019 aprovechando el ritmo infernal de Walmsley y conseguida con solo 24 añitos)..

Entre la chicas las cosas tampoco están muy claras aunque si hay alguna corredora que sobresale (al menos para mí) esta es Ruth Croft. La neozelandesa ya sabe que es ser 2ª en la WS100 (2021), además de meterse en el top 10 absoluto (chicos y chicas) y tener un crono más que notable de 17h33’ (aunque lejos del récord absoluto que desde 2015 ostenta Ellie Greenwood con 16h47’19’. Y es queen 8 años nadie ha podido toser a la escocesa que ahora tiene 43 años y marcas de 100km en plano de hasta 7h30’)..

Más contendientes al podio o victoria femenina, podrían ser: Brittany Peterson (4ª en 2021), Katie Asmuth, 5ª el año pasado con 18h23’ o Emily Hawgood, 7ª con 19h13’.

Por el lado femenino también me surgen un par de nombres que podrían aspirar a todo (desde ganar a meterse en un top 5), me refiero a las dos Camille’s, Camille Bruyas (2ª en UTMB 2021) y Camille Herron (la mejor ultrafondista de 100 millas, 12h y 24h, en llano, del mundo). La francesa es una ‘apisonadora’ en carreras por montaña donde el desnivel es una realidad (algo que no se da en la WS100) y la americana es la reina mundial del ultrafondo (aunque con aún sin demostrar su real potencial en esta carrera, el año pasado terminó con más pena que gloria en la posición 25 femenina con 27h28’ (10h de carrera más de las que vale).

JIm Walmsley el año pasado y camino de su 3ª victoria en la WS100, el de Hoka es el poseedor del ‘sideral’ récord de la prueba con 14h09′

Un par de pinceladas más en el campo femenino:

No descartaría a Dominika Stelmach ( la polaca tiene 7h40’ en 100km en plano y más de 86km en 6h en pista, todo este año)  y a Lucy Bartholomew (3ª plaza en WS100 con sub 19h hace 4 años)..

España estará representada por el valenciano Víctor López Toledano, el canario Fernando González (Director de carrera de Transgrancanaria) y la gallega Aroa Sío (1ª española en participar en esta prueba con Golden Ticket y a quien me hubiera gustado entrevistar hace un par de meses pero no obtuve confirmación).

Recordemos que Emma Roca (lamentablemente fallecida hace un año por estas fechas) corrió la WS100 en 2015, llegando 5ª a meta tras 20h12’.

Podéis seguir la WS100 2022 en estos dos links:

Live Trail WS-100 2022

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