Foto: Gemma Arenas y Antonio Martínez / Copy: José Miguel Muñoz

Juan Palao, director de carrera, nos explica los secretos de una modesta carrera que congrega cada año a un@s cuant@s ‘pros’ y jugosos premios.

Costa Blanca Trails

Jaime Alfonso el Barbudo, un bandolero legendario y de los más famosos de la España del Siglo XIX que dicen campaba por la Sierra de carche es junto a Juan Palao –director de carrera- y el Grupo Hinneni los principales culpables de que la Barbudo Trail esté a día de hoy en el mapa del corremontañeo nacional.

Una prueba que en su VI edición se disputó este pasado domingo en la localidad murciana de Jumilla y que contaba con 3 formatos trazados por el Parque Regional de la Sierra del Carche:

Barbudo Trail: 32km y 2300+, Barbudo Promo 14km y 800+ y Barbudico Trail, versión para los niños.

Recorridos definidos por buena dosis de desnivel, secciones con tecnicidad, senderos estrechos, jugosos premios para los ganadores 900, 600 y 300€, sumados a los 200, 100, 50€ que se ganan los más rápidos en una durísima sección en subida cronometrada de la Arista de las Grajas situada casi a mita de carrera con 1’8km y casi 700+.

En esta ocasión, fueron Antonio Martínez y Gemma Arenas los más rápidos tanto en carrera como en la sección cronometrada, embolsándose un premio de 1.100€ cada uno.

Unos vencedores que se las vieron con dos huesos duros de roer: Adil Moussaoui (con un registro en medio maratón de 1h02’) y Eli Gordón (gran corremontes del Team Salomon). Tanto el marroquí como la catalana se lo pusieron muy difícil al alicantino y a la manchega, en una carrera que por ejemplo entre las féminas se decidió por un segundo..

Como veremos más abajo, objetivo cumplido por parte de una organización que busca que Barbudo Trail sea ante todo, una competición. En este sentido en cada edición consiguen congregar a varios corredores élite que dan mucho juego y prestigio a la prueba, todo ello sin descuidar el buen trato al popular.

Una prueba muy modesta en la que se consigue el milagro de ‘los panes y los peces’: venden las inscripciones a 25€, no puede (por normativa) albergar a más de 300 participantes, y en cambio dan jugosos premios, paga viajes, alojamiento y fijos a los pros, y equipa a los populares con una bolsa del corredor Joma valorada en 45€..

Antonio Martínez en Barbudo Trail / Copy: Paco Lozano

¿Cuál es el secreto? Juan Palao nos lo ha explicado en esta entrevista:

Desde fuera Barbudo Trail da una imagen de una prueba muy bien organizada, modesta, pero con capacidad para congregar a unos cuantos corredores élites y de primer nivel. ¿Cómo se consigue esto?

Tenemos dos líneas de financiación: el dinero que recogemos de las inscripciones se reinvierte de nuevo en el participante a modo de bolsa del corredor, buenos avituallamientos, seguridad etc, y lo que las marcas, patrocinadores y algunos colaboradores aportan. Este dinero que podemos recoger de todos ellos es el que nos permite dar tan buenos premios, nos ayuda con las demandas de los élite y también costeamos el video que nos hace Kikazaru.

El tema de los fijos es algo que muchas carreras llevan como en secreto, al menos es algo que detecto cuando hablo con organizadores (aún es tema tabú pese a que muchos sabemos que se pagan fijos a los pros). ¿También os piden fijos a vosotros?

Claro que sí y no tengo ningún problema en contarlo. Nos piden fijos y les damos lo que podemos. Nuestra política es que consideramos Barbudo Trail una competición por lo que preferimos tener a varios pros en la salida que darle solo a un mega súper pro toda la partida y que se pasee él solo.

¿Alguna vez se os ha presentado la posible de participación de un súper Pro más mediático que os pedía un gran fijo que hacía que peligrara la participación de otros grandísimos corredores que no piden tanto?

Sin ir más lejos este año, y te lo cuento: estuvimos a nada de que viniera Pau Capell pero como te digo al final nos pedía una cifra que hubiera hecho que nos quedáramos son los 4-5 potentes corredores que han venido este año.

Y visto lo visto digo que acertasteis. La prueba masculina estuvo muy competida y la femenina fue una pasada…

Ya te digo que sí. En ambas categorías pudimos ver esa competitividad que buscamos y este año lo conseguimos al 100%. Adil salió por delante de Antonio y se lo puso difícil durante muchos kilómetros. Por su parte, Gemma salió como un misil y Eli la cogió a poco del final, se lo jugaron al spint. Mejor imposible.

¿Cómo les vendes a la élite la carrera cuando contactas con ellos?

Siempre les digo que no somos la mejor carrera ni la más bonita, pero tenemos nuestra personalidad, hacemos las cosas a nuestra manera y siempre con criterio.

¿Cuéntame sobre Adil Moussaoui, es el típico atleta marroquí con mucha clase pero que no sabía dónde se metía?

Más o menos es lo que dices. El muchacho tiene una calidad tremenda, corrió con zapatillas de asfalto, no conocía el recorrido y le tuvimos que dejar un bidón para que bebiera en carrera. Si viene algo más preparado en 2020 podría dar una sorpresa a más de uno.

¿Cuántas personas forman parte de la organización junto con los voluntarios?

Te diría que entre 4 o 5 personas lo manejamos todo, más la inestimable e imprescindible ayuda de los voluntarios del Grupo Hinneni (grupo deportivo más importante de Jumilla con 46 años de antigüedad). Nadie de nosotros cobra por esto. Web, redes sociales, diseños, vídeos etc, sale de nuestras manos y nadie cobra nada.

Tengo entendido que tampoco podéis tener una gran cantidad de inscritos por temas de medio ambiente.

Efectivamente, medio ambiente nos lo pone difícil en este Parque Regional de la Sierra del Carche donde se disputa la prueba. El aforo se limita a 300 corredores y este año como la Ley todavía no está aprobada (sí lo estará en 2020) nos han permitido algo más de 300 corredores. Como verás, 300 corredores a 25€ no dan para tanto. Aún así hemos dado una bolsa del corredor valorada en aproximadamente 45€.

Y seguro que la lista de espera a tope..

Sí, este año había casi 200 corredores más en lista de espera. Es una pena pero no podemos albergar a más.

¿La fórmula para para sacar adelante y de forma tan exitosa una carrera así?

Si te digo la verdad no lo sé. Solo te puedo decir que somos un grupo humano muy bueno, la gente que trabaja en la carrera es muy profesional en lo suyo, lo hacen por amor al arte y con una profesionalidad excelente y una altísima motivación.

Gemma Arenas ganó y rebajó 36′ su marca en Barbudo Trail 19 / Copy: Paco Lozano

Qué corredor ‘top’ te ha impactado más de los que han pasado por Barbudo Trail, por ejemplo: Raúl García, Gemma Arenas, Ragna Debats, Eli Gordón, Charlotte Morgan, Manuel Merillas, Crístofer Clemente etc..

Cada uno tiene sus características que lo hacen diferente pero el que más me ha sorprendido es Manuel Merillas por su manera de ser y porque no tiene protocolos fijos de carrera. Recuerdo el año pasado que llegó el sábado, le enseñé un video de una arista técnica que tenemos en Jumilla y el tío después de comer me dijo que se iba a hacerla. No pensó que estaba cansado del viaje ni que al día siguiente se jugaba una carrera en la que podía ganar o perder 900€. Corrió hora y media por la tarde y al día siguiente ganó la carrera con un tiempazo (es el récord hasta el momento del trazado de 32km).

Manuel es diferente a todos, más anárquico y sin apenas pautas pre carrera. Una gran diferencia con por ejemplo el gran Raúl García Castán que tenía controlada la comida y las pautas al milímetro.

¿Desde Barbudo Trail tenéis alguna aspiración futura como meteros en algún circuito nacional o mundial, o estáis tranquilitos así?

Este año pese a que no era partidario al final con los compañeros hemos entrado en ITRA para dar puntos. En cuanto al tema de meternos u optar a ser Campeonato, Copas de España etc.. tenemos un problema y te cuento: tenemos a mucha gente trabajando gratis para la carrera. Con qué cara yo pago a una federación el canon que piden de miles de euros para ser Campeonato o Copa cuando no estoy pagando a mi gente.

Si la carrera ya la organiza una empresa privada y hay un ánimo de lucro etc, entonces ya lo veo distinto pero desde nuestra manera de hacer es algo que no me cuadra. Otra cosa es que un día algún Ayuntamiento de la zona le interese ser Campeonato o Copa de algo y nos pague el canon de esa federación.

Clasificación final Barbudo Trail -32km- 2019

Clasificación tramo cronometrado Barbudo 2019